Mision Boricua joins in Coalition with Vamos4PR

Vamos4PR pide a comisionados de Orange que defiendan fondo de vivienda asequible de Sadowski

La crisis de la vivienda sigue siendo la principal preocupación para los cientos de puertorriqueños que llegaron a Florida Central tras el impacto del huracán María en Puerto Rico. Por eso, con el objetivo de defender el Fondo de Vivienda Asequible, una quincena de representantes de la comunidad, agrupados bajo Vamos4PR Florida, participaron en una reunión de los comisionados de Orange en el Centro Administrativo del Condado.

Los participantes se dirigieron a los oficiales, explicando sus historias y reclamos, entre los que destacan que se aprueben la HB 191 y la SB 874 para proteger el Fondo Fiduciario Asequible de Sadowski y poner a disposición más en fondos para viviendas asequibles.

A pesar de que la medida no solucionaría el problema a corto plazo, los activistas, que entregaron más 400 postales pidiendo a los comisionados del condado que insten a la Legislatura de Florida a abordar la crisis de la vivienda y aprobar legislación que ayudará tanto a las familias desplazadas como a los residentes de Florida, están satisfechos.

“Me encantó que al final la Mayor [Teresa] Jacobs, nos confirmó iba a hacer la resolución presionando a Tallahassee para cambiar esto y aprobar esas leyes que hacen falta para la vivienda asequible”, aseguró Adela López, presidenta de Misión Boricua.

Para la líder comunitaria es fundamental que los boricuas en la diáspora se unan ya que así es más fácil alcanzar los objetivos propuestos y brindar la ayuda para las familias desplazadas.

“El activismo dentro de la comunidad, tocando las puertas, hablando con las personas que hacen los cambios y tienen su voz, juntos como diferentes organizaciones, creo que hemos cumplido nuestra misión y que vamos a seguir adelante, juntos porque unidos está la fuerza”, dijo López.

Entre las personas que hablaron en público y se dirigieron a la alcaldesa Jacobs y al resto de comisionados destacó la intervención de Genette Marrero, de 49 años, quien está residiendo, a través de las ayudas de la Agencia de Manejo de Emergencias (FEMA, siglas en inglés), en el motel Super 8, en Vine St. Kissimmee. Marrero podrá quedarse en el motel hasta el día 20 de marzo, sin embargo, su hija, sus nietas y el esposo, suegra, abuela y padrastro, no han recibido la extensión y tendrán que abandonar las instalaciones.

“Estamos haciéndonos escuchar porque me la quieren tirar [a su hija] a la calle”, se lamentó Marrero, quien durante los últimos 30 años vivió gracias a los beneficios de la Sección 8 (programa del gobierno para el alquiler de casas) en Puerto Rico.

Otro de los desplazados que tuvo la oportunidad de compartir su historia durante la reunión fue Richard González, de 52 años.

“Luego del huracán María pierdo mi empleo, decidí mudarme, inmediatamente pude conseguir trabajo, no tengo apartamento, estoy con FEMA en un hotel, lamentablemente mi familia está en Puerto Rico, mi esposa está en Puerto Rico”, aseguró González, quien trabaja para una compañía que vende perfumes y celulares.

Para González, la vivienda proporcionada por FEMA en el hotel Wyndham Orlando Resort International Drive, está asegurada hasta el próximo mes.

“Me la extendieron hasta el 20 de marzo pero a partir del 20 de marzo no sé qué va suceder. Mi esposa está un poco desesperada y yo también. Uno no sabe qué va a pasar, la incertidumbre de todos los días levantarte, es bien difícil, bien preocupante”, dijo el boricua, quien aseguró que no ha vuelto a comunicarse con FEMA desde que recibió la extensión.

González, cuyo objetivo es conseguir una vivienda y poder reunir a su familia, no se plantea regresar a la isla, ya que la situación es muy complicada y tampoco cree que sea fácil conseguir un empleo.

“Como está la situación en Puerto Rico sería una decisión bien difícil, bien equivocada. La economía no está saludable, está bien difícil la situación, no hay trabajo la luz se va a cada rato. ¿Quién puede vivir en un país así? Como si estuviéramos en os años 30 o 40”, dijo González. Sin embargo, su gran preocupación es la escasez de residencias asequibles.

“Te dicen que tienes que estar en una lista de un año, de espera. Yo no pido que me lo paguen, yo lo puedo pagar, estoy trabajando”, concluyó.

Para los activistas que asistieron a la reunión de hoy con los oficiales electos, la valoración de su intervención es muy positiva.

“Estamos muy felices por el resultado de hoy. Es la primera vez que la población recién llegada de Puerto Rico se ha unido para apoyar legislación y los resultados son espectaculares. Nos gustaría que esta resolución pueda poner presión a Tallahassee porque solo tenemos 3 semanas. Es una esperanza que tenemos porque van a seguir llegando personas de Puerto Rico por la crisis”, aseguró Ericka Gómez-Tejeda, coordinadora de relaciones comunitarias de la unión sindical 32 BJ Unión Internacional de Empleados de Servicios (SEIU, siglas en inglés), afiliada a Vamos por Puerto Rico (Vamos4PR).

También participaron representantes de LatinoJustice, Organize Florida; y United Faculty of Florida de la Universidad de Florida Central (UCF, siglas en inglés).

El Fondo Fiduciario de William E. Sadowski consiste en una recaudación que se realiza cuando cualquier persona compra un inmueble en Florida, ya que debe pagar un impuesto en forma de sello sobre la transacción, una parte de la cual se destina a fondos fiduciarios para desarrollar viviendas asequibles. Este año, se recaudarán alrededor de $322 millones.

El representante estatal demócrata Carlos Guillermo Smith, apoya el reclamo de Vamos4PR.

“¡Tienen razón! Es totalmente irresponsable que los republicanos de la Cámara roben $182 del fondo fiduciario de viviendas asequibles mientras que los puertorriqueños duermen en autos. Tuvimos una crisis de vivienda asequible antes de los huracanes y ahora es dramáticamente peor. La Cámara de Representantes debe seguir el ejemplo del Senado y terminar con el barrido de los fondos destinados a viviendas asequibles, no solo en este año presupuestario, sino cada año que sigue. ¡No más robo de fondos de vivienda asequible por recortes de impuestos!”, dijo Smith al Orlando Sentinel.

Sin embargo, por los pasados años más de la mitad de lo recaudado por el Fondo Fiduciario de Sadowski fue utilizado para tapar huecos presupuestarios y financiar otras prioridades.

*La reportera del Orlando Sentinel Bianca Ocasio Padró contribuyó en esta nota.

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Diaspora Boricua – Mision Boricua & Vamos4PR

Diáspora boricua inscribe votantes y reclama derechos

La falta de vivienda asequible es una de las principales dificultades a las que se enfrentan los puertorriqueños recién llegados a Florida Central. El problema para encontrar dónde vivir ya existía antes del éxodo que provocó el huracán María, sin embargo, la situación se agravó ante la llegada de tantas personas en un corto periodo de tiempo.

Por eso, distintas asociaciones de la diáspora puertorriqueña, como Misión Boricua y Vamos por Puerto Rico (Vamos4PR) han decidido unir sus esfuerzos para educar a la población e inscribir votantes, en especial para las elecciones primarias del 28 de agosto, con el fin de movilizar a los votantes y reclamar más fondos para servicios básicos.

“Juntos estamos tratando de unir fuerzas. Nosotros educamos a la comunidad para producir un cambio social”, explicó en entrevista telefónica con El Sentinel, Adela López, activista y miembro de Misión Boricua de Orlando.

Por eso, el pasado sábado 10 de febrero, los grupos reunieron a más de 20 activistas, de habla hispana, para “ir tocando puertas”, inscribir a las personas para votar y también pedirles que llamen a sus representantes y les soliciten que apoyen distintos proyectos de ley.

Entre esos proyectos destacan: preservar un fondo estatal para el desarrollo de viviendas asequibles; expandir el acceso a los servicios de salud mental; expandir el acceso a Medicaid; instalar un sistema de pagador único (single-payer) para los seguros de salud estatales y permitir a los profesionales con licencia de Puerto Rico ejercer en la Florida.

La líder comunitaria dijo que esta iniciativa está educando a las personas para votar “no por candidatos, sino por las causas”.

Una de las personas que se unió como voluntaria a la actividad para registrar votantes fue la puertorriqueña Marieliza Figueroa, de 44 años. Tras haber sufrido el impacto del huracán María, el apartamento bajo el programa de Plan 8 donde residía Figueroa quedó parcialmente destruido. Por eso, con la esperanza de encontrar una vivienda y una mejor calidad de vida, a principios de diciembre se mudó, junto a sus dos hijos, de 19 y 17 años, a Florida Central.

“He tomado una buena decisión, no me arrepiento, no vuelvo”, explicó Figueroa a El Sentinel. Esta madre de familia, que ya consiguió trabajo, pero aún no tiene vivienda, aseguró que “desde que llegué se hace cuesta arriba conseguir domicilio”. Entretanto, la familia se aloja en un hotel subvencionado por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, siglas en inglés), pero el 20 de marzo deberán encontrar un alojamiento, pues llega a su fin la extensión aprobada.

Para Figueroa, la actividad de recolectar firmas e informar a los votantes le “encantó. Estamos luchando por unos derechos que nos pertenecen y tenemos que dejar saber que estamos aquí para que nos otorguen ayudas y servicios a los que venimos”.

Asesoría legal

Una de las organizaciones que está brindado apoyo legal a la coalición es Latino Justice, que cree que es fundamental que los recién llegados conozcan sus derechos y se eduquen para que las personas tengan la oportunidad de votar.

“La información es muy importante para que se conozcan los derechos y se sientan parte de una comunidad que es bilingüe y que la gente se sienta parte”, explicó a El Sentinel vía telefónica Kira Romero-Craft, supervisora legal de Latino Justice.

La asesora aseguró que muchos de los recién llegados tienen derechos que no conocen y puso como ejemplo la situación del idioma en las escuelas. Cuando una familia va a inscribir a sus hijos en una escuela en Florida, el centro debe tener disponible a personal cualificado que hable español, o una persona que traduzca, “los niños no deben ser usados como traductores”, concluyó Romero-Craft.

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As Maria hits Puerto Rico, Central Floridians collect donations

Coordinadora de Apoyo Solidaridad y Ayuda is collecting donations to help victims of Hurricane Maria in Puerto Rico.Residents of Central Florida were nervously glued to their phones, awaiting updates about what is happening in Puerto Rico.

“We’re under a lot of stress cause we can’t get a hold of our family and friends in Puerto Rico!” exclaimed Zoraida Rios-Andino, president of Mision Boricua.

She is frustrated as she is having a difficult time getting in touch with her relatives; not knowing if they are okay makes her nervous. “We’re just desperate trying to find out how our family is doing.”

Coordinadora de Apoyo Solidaridad y Ayuda (CASA) is an organization that encompasses a number of other smaller Puerto Rican advocacy groups. Volunteers involved with CASA are collecting donations to help victims in Puerto Rico.

“We need the help of the Colombians, of the white Americans, of the black Americans, the Asians, we need the help. Puerto Rico needs the help. The fellow Americans from Puerto Rico need the help,” emphasized CASA volunteer Luis Figueroa. “It is time to unite as a one and give the best to the people.”

Rios-Andino said she hopes the island is strong enough to come together and overcome this catastrophe. “I am hoping that they can come out of this very strong. We don’t know yet how long it’s going to take for power to be restored… It could take months.”

The Acacia Florida Centro Borinqueño in Orlando is organizing these donations. Things you can donate: Drinking water, disposable plates, disposable cups, disposable cutlery, soap, deodorant, toothpaste, first aid kit, tent, sleeping bags, bed sheets, clothes, diapers, baby wipes, baby formula and medication like ibuprofen.

Drop off location for items:

  • Puerto Rican Government
    15 South Orlando Avenue
    Kissimmee, FL 34741
  • Acacia Florida Centro Borinqueño
    1865 North Econlockhatchee Trail
    Orlando, FL 32817
  • Rego Tile Inc
    1770 E Irlo Bronson Memorial Hwy
    Kissimmee, FL 34744

Financial donations:

  • Harbor Community Bank (Any location)
    Checks can be made to CASA

You may deduct these charitable contributions.

source news13

Hurricane Irma relief efforts in Orlando

Un grupo de voluntarios en la Florida Central comenzó a recaudar suministros para los afectados por el paso de Irma.

Los artículos serán recogidos en en Acacia Centro Borinqueño ubicado en 1865 N Econlockhatchee Trail, Orlando, FL 32817.

Ante las necesidades de las víctimas del huracán Irma, el comité de la Coordinadora de Apoyo Solidaridad y Ayuda (CASA), una entidad que agrupa a organizaciones latinas y puertorriqueñas del área de Orlando, acordó iniciar este domingo la recaudación de donaciones que serán a beneficio de los daminificados del ciclón en todo Puerto Rico.

“Esta reconstrucción la comenzaremos con las familias de Vieques y Culebra”, señaló en un comunicado Beatriz Rosselló, primera dama de Puerto Rico. También anunció que se trabaja en un concierto tipo Teletón que se celebrará el primero de octubre en el Centro de Convenciones de Puerto Rico, y donde CASA participará.

Las personas pueden llevar sus donaciones a Acacia Centro Borinqueño a partir de las 2 p.m. desde el domingo 17 de septiembre y durante toda la semana desde las 10 a.m.

Aquí está la lista de los productos que más hacen falta:

medicamentos

kits de primeros auxilios

agua potable

artículos de higiene personal

productos femeninos

materiales de construcción

catres y bolsas de dormir

pañales desechables y taollitas limpiadoras

carpas y toldos

ropa de cama

comida de mascotas

fórmula para bebé

ollas, vasos, cubiertos

repelentes

pijamas de mujer y hombre

frisas (cobijas), toallas,

desodorante, jabón, cepillo, pasta

materiales de construcción

pañales de adultos